Joachim Horn是STEAM教育公司SAM Labs的CEO,他的面前放着有一些手掌大小的白色方块,他将一个同样小的轮子连接在方块上,并在平板电脑上轻轻点了几下,这个方块就变成了一个工作电机,轮子也跟着旋转起来了。

这是SAM Labs一款产品的简单展示,SAM Labs主要销售用于设计、构建和调整程序的实践课程工具包。Joachim Horn认为简洁(simplicity)是让学生和老师都对科技感兴趣的关键,“必须用非常技术化的方式来教授STEAM的这种观点,其实是一种误解。”这个28岁的CEO表示,“我们想要提供适用于所有老师的工具。”

SAM Labs所提倡的“简洁”也赢得了投资者的青睐。近日,这家位于伦敦的创业公司在A2轮融资中筹集了890万美元。迄今为止,SAM Labs已经筹集了1980万美元。SAM Labs于2014年在伦敦成立,并于2016年作为第二批初创公司参加了英特尔教育加速器计划。

目前,SAM Labs公司共有41名全职员工,公司已经将自己的工具包卖给了全球近4000所学校,其中3000所在美国,这也是SAM Labs目前最大的市场。SAM Labs的STEAM套件售价1499美元,其中包括课程、界面应用程序和无线模块,最多可供30名学生参与学习。另外,公司网站还出售单个零件,比如起价17美元的充电座。Joachim Horn表示,公司目前已经实现盈利,但是仍然需要接受外部投资以支持持续性增长。

Joachim Horn认为,SAM Labs的工具包将为学生将来的工作打下基础,让学生提前对技术产生兴趣并促使他们提出与技术运作相关的问题。“每位老师都在考虑如何减少学生之间的差距,”他说道,“我们扪心自问,如何才能让学生充分发挥能力?”

挪威奥斯陆大学的研究人员在2016年做的一份研究显示,SAM Labs、littleBits和Printrbot等制造商的工具包,由于产品设计简单、可移植,所以能为那些没有技术专长的人带来更广阔的发挥空间。研究人员认为,“我们的主要发现是,即使参与者之前完全不了解电子工作的原理,也能在一个易于使用的技术平台上参与合作交流,产生创造性的成果。”

Joachim Horn表示,SAM Labs非常重视和专业老师的交流,这也是公司可以在美国本土很快成长的重要原因之一。公司还与其他教学工具合作,比如乐高玩具和Microbit。正是由于这种兼容性,所以SAM Labs的产品能被销售给更多拥有不同背景的学校和老师,这也意味着教师可以更轻松地进行管理。